Cómo hacer el prototipo de un producto

¿Cómo fabricar el primer prototipo?

Una vez validada tanto la idea como la viabilidad del propio dispositivo, pasaremos a la fase de fabricación de un prototipo. Para ello, deberemos realizar una serie de investigaciones primero. Es esencial definir claramente los objetivos del prototipo y qué aspectos queremos probar o demostrar.

Además, si vamos a realizar un prototipo electrónico, es importante contar con alguien en el equipo que tenga los conocimientos técnicos necesarios para conseguir un prototipo viable y funcional. Un ingeniero electrónico o un diseñador de hardware serán indispensables en esta etapa.

Pasos para fabricar un prototipo

Definir los objetivos del prototipo: Establecer qué funcionalidades y características son esenciales para probar la idea.

Realizar un boceto inicial: Dibujar un esquema básico del diseño.

Investigación de materiales: Seleccionar los materiales adecuados para el prototipo.

Crear un MPV: Lo que se conoce como un producto mínimo viable o en inglés, Minimum Viable Producto (MPV).

La importancia de fabricar un MVP

Quizá podemos pensar que fabricar un producto puede costar decenas de miles de euros y la verdad es que no te equivocas. Sacar un producto al mercado completamente funcional conlleva una serie de requisitos y funciones que deben llevarse a cabo.

Sin embargo, antes de llegar a ese punto, debemos realizar lo que se conoce como MVP. Un MVP consiste en coger ese producto perfecto que tienes en tu cabeza y despojarlo de todos los accesorios y funcionalidades que no sean esenciales para la comercialización o exhibición de este producto.

Los primeros esfuerzos deberían centrarse en crear un prototipo que demuestre la funcionalidad que se quiere mostrar, pero no necesita ser bonito ni tener acabados perfectos. De esta forma, podemos abaratar muchísimo los costes iniciales.

Este primer prototipo o MVP no tiene por qué estar listo para la venta, pero al menos debe servir para mostrar a los clientes potenciales o inversores cuál es el potencial del producto. No es lo mismo describirlo con palabras que verlo en acción.

Tipos de prototipos que existen

Al desarrollar un invento, en función del tipo de producto que queramos prototipar, deberemos priorizar diferentes aspectos clave del producto. Cada tipo de prototipo tiene un propósito específico. Aquí se detallan los dos principales tipos de prototipos:

Prototipo funcional

Un prototipo funcional es aquel que se centra en demostrar que el dispositivo es capaz de realizar las funcionalidades básicas que se desean implementar. No se presta tanta atención a la apariencia.

Prototipo estético

Un prototipo estético se centra en el aspecto visual y el diseño del producto. Este tipo de prototipo es útil para presentaciones a clientes o inversores para mostrar cómo se verá el producto final.

Elaboración de un boceto

El primer paso en la creación de cualquier prototipo es la elaboración de un boceto. Un boceto inicial permite visualizar el diseño del dispositivo y planificar la disposición de los componentes.

Lo principal a la hora de diseñar un boceto es tener claras las dimensiones del dispositivo, así como posibles formas que delimiten el diseño del mismo. Este paso es importante si la disposición de los componentes es relevante o si debemos incorporar un PCB.

Cómo diseñar una PCB para un prototipo

En este artículo nos vamos a centrar en la fabricación de prototipos y dispositivos electrónicos. Un aspecto fundamental de estos dispositivos es que la mayoría necesitan incluir una PCB (Printed Circuit Board). Volvemos a insistir en que es crucial contar en el equipo con alguien que tenga las habilidades técnicas necesarias para poder realizar un diseño de PCB, sin embargo, si aun así quieres probar a realizarlo por tus propios medios, a continuación, te dejamos un programa con el cual, de forma muy sencilla, puedes realizar el diseño de tu PCB y mandarla a imprimir en la propia plataforma con una empresa especializada en la fabricación de PCBs.

Uno de los programas más famosos para esto es EasyEDA, una herramienta de diseño de PCBs que permite crear y simular circuitos electrónicos. EasyEDA es accesible para principiantes y ofrece una amplia gama de componentes y bibliotecas.

Estudio y selección de componentes

En el mercado existen multitud de sensores y componentes electrónicos. Sin embargo, los fabricantes de PCBs no suelen disponer de todos ellos, por lo que al hacer la selección de los componentes, debemos asegurarnos primero de que el fabricante que hayamos elegido tenga dichos componentes disponibles.

A la hora de realizar un estudio de los componentes a emplear, además de verificar la disponibilidad de dichos componentes, deberemos leer sus especificaciones técnicas para asegura el correcto funcionamiento dentro de nuestro circuito electrónico.

¿Cuánto cuesta fabricar un prototipo?

Entender los costos asociados con el diseño, los materiales y el montaje es crucial para planificar y presupuestar adecuadamente. A continuación, se detallan los principales costos involucrados en la fabricación de un prototipo.

Cual es el coste de diseñar un prototipo o MVP

El coste de diseño incluye la creación de esquemas, modelos 3D, estudio de los componentes y el diseño de la PCB. Este coste puede variar dependiendo de la complejidad del diseño y si se contratan profesionales externos. Suele ser el coste más caro, ya que implica un gran conocimiento técnico muy amplio.

Coste de los materiales para fabricar un prototipo

El coste de los materiales incluye todos los componentes necesarios para construir el prototipo, como sensores, circuitos, carcasas, etc. En este apartado, el mayor de los costes es la fabricación de las PCBs.

Coste de montaje o construcción del prototipo

El coste de montaje se refiere a la fabricación y ensamblaje del prototipo. Al tratarse de un prototipo, seguramente se deban realizar ajustes en los primeros montajes, esto conlleva un gran coste en cuanto a tiempo y ajustes del dispositivo.

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